Performing the common good: volunteering and ethics in non-state crime prevention in South Africa

Performing the common good: volunteering and ethics in non-state crime prevention in South Africa

Author: 
Kirsch, Thomas G.
Publisher: 
Cambridge University Press
Date published: 
2017
Record type: 
Journal Title: 
Africa: Journal of the International African Institute
Source: 
Africa: Journal of the International African Institute, Vol. 87, No. 3, August 2017, pp. 496-512
Abstract: 

S'appuyant sur des travaux menés dans la province de l'Eastern Cape en Afrique du Sud, cet article met en lumière les ambiguïtés du bénévolat en tant qu'idée et pratique en explorant des stratégies discursives utilisées par des bénévoles dans le domaine de la prévention civique de la criminalité lorsque certains mettent en doute l'honnêteté et l'altruisme éthiques de leur engagement. Ces ambiguïtés sont liées aux asymétries dans la relation entre donateurs et bénéficiaires du bénévolat, mais aussi et surtout à la difficulté de déterminer ce qui constitue le « bien commun ». L'article démontre que ces stratégies impliquent l'accommodement de points de divergence concernant : (1) l'identité sociale du bénévole en soulignant l'engagement du bénévole pour des causes et des objectifs abstraits ; (2) de fortes asymétries entre donateurs et bénéficiaires du bénévolat en invoquant une socialité englobante ; et/ou (3) l'intérêt personnel (présumé) des bénévoles en définissant les avantages personnels qu'offre le bénévolat non pas comme une fin en soi mais comme des « moyens privés » à des « fins publiques ». Ces trois stratégies ont en commun de montrer que les bénévoles, en tant que « sujets éthiques », sont coproduits avec des « communautés d'éthique » sud-africaines à diverses échelles sociales.

Language: 
Country focus: 

CITATION: Kirsch, Thomas G.. Performing the common good: volunteering and ethics in non-state crime prevention in South Africa . : Cambridge University Press , 2017. Africa: Journal of the International African Institute, Vol. 87, No. 3, August 2017, pp. 496-512 - Available at: http://library.au.int/performing-common-good-volunteering-and-ethics-non-state-crime-prevention-south-africa